จำนวนของการติดเชื้อ Zika ได้ลดลงอย่างมากในฟลอริดาในช่วงฤดูร้อนนี้และนักวิทยาศาสตร์กล่าวว่าภูมิคุ้มกันฝูงอาจเป็นเหตุผลว่าทำไม

ในทางปฏิบัติภูมิคุ้มกันฝูงหมายความว่าผู้คนที่เดินทางไปสหรัฐอเมริกาจากอเมริกาใต้และแคริบเบียนอาจติดเชื้อ Zika ในอดีต แต่พวกเขาไม่สามารถแพร่เชื้อไวรัสสู่ยุงที่อาจส่งผ่านไปยังผู้อยู่อาศัยในท้องถิ่นได้อีกต่อไป

"คนที่ติดเชื้อมาก่อนจะไม่สามารถติดเชื้อได้อีกนั่นคือความเข้าใจของเรา" ดร. เฮนรี่วอล์คผู้จัดการเหตุการณ์สำหรับการตอบสนองของ Zika ที่ศูนย์ควบคุมและป้องกันโรคแห่งสหรัฐอเมริกา Miami Herald.


สถิติล่าสุดในฟลอริด้าดูเหมือนว่าจะมีทฤษฎีดังกล่าว: จำนวนผู้ป่วย Zika ที่รายงานในรัฐปีนี้มีจำนวนถึง 140 รายลดลงอย่างมากจากเกือบ 1,500 คนในปี 2559 เจ้าหน้าที่สาธารณสุขของฟลอริดารายงาน

ในช่วงเวลาของการระบาดของโรคฟลอริดา CDC ออกคำแนะนำการท่องเที่ยวในประเทศเตือนหญิงตั้งครรภ์เพื่อหลีกเลี่ยงการ Miami-Dade County เนื่องจากไวรัสสามารถทำให้เกิดข้อบกพร่องที่รุนแรง ทั้งหมดบอกว่าหญิงตั้งครรภ์ 384 คนได้ทดสอบบวกกับ Zika ในฟลอริด้าตั้งแต่เดือนมกราคม 2559 โดยมีเด็กเก้าคนที่มีข้อบกพร่องที่เกิดจาก Zika ประกาศ รายงาน

โชคดีที่กรณีของซิก้าลดลงแบบเดียวกันนั้นพบเห็นได้ในพื้นที่อื่นที่ไวรัสได้รับผลกระทบอย่างหนักเมื่อปีที่แล้ว


“ คุณไม่ได้มีเชื้อไวรัสแพร่กระจายมากเท่าไหร่นั่นเป็นความจริงไม่เพียง แต่ในเปอร์โตริโกเท่านั้น แต่ตลอดทั้งแคริบเบียนและทั่วอเมริกาใต้” วอล์คกล่าว

ผู้เชี่ยวชาญอีกคนอธิบายปรากฏการณ์นี้ด้วยวิธีนี้:“ ถ้ามีฝูงวัวมากพอ - ไม่ว่าจะเป็นวัวหรือหนูหรือคน - มีความต้านทานต่อโรคมันเป็นเรื่องยากมากที่โรคจะแพร่กระจาย” Uriel Kitron กล่าว เขาเป็นประธานของภาควิชาวิทยาศาสตร์สิ่งแวดล้อมที่ Emory University ในแอตแลนตา

คิทตรอนผู้ซึ่งศึกษาซิกาในบราซิลกล่าวว่ามีผู้ติดเชื้อซิก้าน้อยมากตั้งแต่เกิดการระบาดครั้งใหญ่ในประเทศนั้นในปี 2558


“ เราคิดว่าคนส่วนใหญ่ติดเชื้อส่วนใหญ่ไม่มีอาการและมีภูมิคุ้มกันตลอดชีวิตมีการแพร่เชื้อเพียงเล็กน้อยตั้งแต่นั้นมา” เขากล่าว

เนื่องจากคนส่วนใหญ่ที่ได้รับ Zika ไม่มีอาการจึงมีความเป็นไปได้ที่คนส่วนใหญ่ในพื้นที่ที่มีเชื้อไวรัสแพร่ระบาดได้รับการติดเชื้อและตอนนี้มีภูมิคุ้มกันแล้วไม่ต้องไปติดไวรัสอีก

ผู้เชี่ยวชาญด้านสุขภาพของสหรัฐอเมริกาเห็นด้วยกับการประเมินนั้น

"คนส่วนใหญ่ที่ติดเชื้อ Zika มีอาการคล้ายหวัดและอาจไม่รู้ด้วยซ้ำว่าพวกเขาติดเชื้อ" ดร. อลันเมนเทครองประธานอาวุโสฝ่ายการแพทย์ของ Northwell Health Plainview และโรงพยาบาล Syosset ในนิวยอร์กกล่าว

แต่ Zika สามารถทำให้เกิดข้อบกพร่องร้ายแรงในทารกที่แม่ติดเชื้อไวรัสขณะตั้งครรภ์ ที่พบบ่อยที่สุดของเหล่านี้คือ microcephaly สภาพที่ศีรษะของทารกมีขนาดเล็กและด้อยพัฒนา เด็กทารกหลายพันคนในบราซิลเกิดมาพร้อมกับข้อบกพร่องทางระบบประสาทที่ร้ายแรงซึ่งเชื่อมโยงกับไวรัสเมื่อเกิดการระบาดของ Zika ที่ระดับความสูง

แม้ว่าภูมิคุ้มกันฝูงอยู่เบื้องหลังการลดลงของคดีใน Zika ผู้เชี่ยวชาญด้านการติดเชื้อระบุว่าไม่รับประกันว่าการระบาดใหม่จะไม่เกิดขึ้นเนื่องจากผู้ที่ไม่ได้รับเชื้อไวรัสจะติดเชื้อ

Matthew Aliota จากภาควิชาวิทยาศาสตร์พยาธิวิทยาที่โรงเรียนสัตวแพทยศาสตร์มหาวิทยาลัยวิสคอนซินในเมืองเมดิสันกล่าวว่า "ฉันเชื่อว่าระบบภูมิคุ้มกันของฝูงสัตว์กำลังพัฒนาที่ซึ่งไวรัสซิกาเป็นโรคประจำถิ่น แต่นั่นไม่ได้หมายความว่าซิก้าจะหายไป"

นอกจากนี้ภูมิคุ้มกันฝูงไม่คงอยู่ตลอดกาลดังนั้นภูมิคุ้มกันจะจางหายไปตามกาลเวลาเขาอธิบาย

“ การระบาดมีแนวโน้มที่จะมีขนาดเล็กลงตามสิ่งที่เรารู้จากไวรัสที่คล้ายกัน แต่เป็นการยากที่จะคาดการณ์” Aliota กล่าว

"นอกจากนี้หากไวรัส Zika สามารถสร้างและรักษาในวงจร sylvatic [กระโดดระหว่างยุงและสัตว์อื่น ๆ ] จะมีความเสี่ยงอย่างต่อเนื่องสำหรับการแพร่กระจายกลับเข้าไปในประชากรมนุษย์" เขากล่าว

นอกจากนี้ยังเป็นไปได้ว่าเพราะ ยุงลาย Aliota กล่าวว่ายุงที่เป็นพาหะนำเชื้อไวรัสซิก้ากำลังตั้งหลักอยู่ในสหรัฐอเมริกา

"ฉันเชื่อว่าหากมีการแพร่กระจายของท้องถิ่นในสหรัฐอเมริกาในอนาคตมันจะถูก จำกัด อยู่ที่ฟลอริดาหรือรัฐอื่น ๆ ในคาบสมุทรกัลฟ์เพราะมันยังคงไม่ชัดเจนว่าบทบาทของ ยุงลาย ยุงเล่นในการรักษาการส่งไวรัส "เขากล่าว

“ ซิก้าจะไม่หายไปดังนั้นสตรีและหญิงมีครรภ์ที่พิจารณาการตั้งครรภ์ควรตระหนักถึงซิกาหากพวกเขากำลังพิจารณาที่จะเดินทางไปยังเขตร้อน” Aliota กล่าว

มีเพียงวัคซีนป้องกันซิก้าเท่านั้นที่จะลดอัตราการแพร่ระบาดและ“ ฉันคิดว่าจะมีวัคซีนซิก้าในอนาคต” เขากล่าวเสริม